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Vu dans la presse | La pénurie de serveurs frappe les restaurants de Londres

Jordan Frieda savait qu’il avait du mal à trouver des serveurs et des employés de cuisine pour ses trois restaurants italiens. Mais la profondeur de la crise n’est pas devenue claire jusqu’à ce qu’il engage un recruteur pour essayer d’attirer les gens d’autres restaurants. Sur la centaine de personnes que son agent contactait généralement en une journée, se souvient-il, moins de quatre ont répondu, et souvent une seule a accepté de se présenter pour un quart d’essai.

Londres

“C’est pire que Covid, pire que les coûts énergétiques”, a déclaré M. Frieda, un acteur devenu restaurateur bien connecté qui a brièvement travaillé sous le célèbre chef Gordon Ramsay. « Cela a été l’événement le plus traumatisant de ma carrière dans les restaurants. Cela a été un événement absolument dévastateur et transformateur.

M. Frieda n’est pas seul. Les restaurants de Londres manquent tellement de personnel qu’ils ont dû réduire leurs heures d’ouverture, fermer certains jours de la semaine et, dans des cas extrêmes, fermer complètement leurs portes. (…)

Les restaurants londoniens recrutaient de nombreux serveurs, chefs et barmans d’Italie, d’Espagne et de Grèce. Ce vivier de talents s’est tari depuis que la Grande-Bretagne a mis fin à la libre circulation de la main-d’œuvre de l’Union européenne. On estime que 11% des emplois dans l’industrie hôtelière britannique sont vacants, selon une récente enquête sur l’industrie, contre 4% pour l’ensemble de l’économie.

(…) “Les pénuries de main-d’œuvre sont une caractéristique du nouveau système”, a déclaré Jonathan Portes, professeur d’économie et de politique publique au Kings College de Londres. En ouvrant des emplois dans des secteurs comme l’hôtellerie aux Britanniques, a-t-il déclaré, l’objectif du gouvernement était de générer “une productivité, des salaires et une formation plus élevés pour les travailleurs résidents du Royaume-Uni”.

Mais le risque, a-t-il dit, est que les entreprises en proie à un manque de travailleurs réduisent simplement leur production et leur emploi. Environ 40% des restaurants ont réduit leurs heures d’ouverture, tandis que plus d’un tiers des restaurants, pubs et hôtels pourraient faire face à l’insolvabilité ou même à la fermeture d’ici le début de 2023, selon une récente enquête menée par UKHospitality et la British Beer and Pub Association.

Ruth Rogers, propriétaire du River Cafe, un célèbre restaurant italien à Hammersmith, dans la partie ouest de Londres, avait l’habitude de recruter des serveurs italiens lors de voyages d’été là-bas.

“Normalement, quand je suis en Italie et que je rencontre un très bon serveur, je dis : ‘Pourquoi ne viens-tu pas à Londres ?’”, a-t-elle déclaré. “Je l’ai dit à quelqu’un à Venise l’année dernière et il m’a dit : ‘Je ne peux pas. Vous ne voulez pas de nous. (…)

Jason Atherton, célèbre chef, a fait frissonner l’industrie le mois dernier lorsqu’il a déclaré au London Evening Standard qu’il devrait fermer plusieurs de ses restaurants l’année prochaine s’il ne pouvait pas pourvoir 350 postes vacants, soit environ un tiers de son personnel. M. Atherton a refusé une demande d’entrevue. (…)

Mais faute de recrues venues du continent, M. Frieda a été contraint de chercher plus près de chez lui des travailleurs. « C’est un défi de formation, a-t-il dit, car les jeunes Britanniques ne sont pas imprégnés de la culture gastronomique et viticole des pays méditerranéens ».

“Ils n’ont jamais vu quelqu’un prendre un verre de vin, à moins qu’il ne le boive”, a-t-il dit en riant. (…)

Pour certains restaurateurs, la pénurie de main-d’œuvre reflète un manque d’imagination dans leur industrie. Ils disent que les restaurants pourraient employer plus de femmes s’ils offraient des horaires de travail plus flexibles. Ils pourraient également recruter des personnes plus âgées, pour qui travailler dans un restaurant pourrait être une activité attrayante après la retraite. (…)

“Pour les Britanniques, il semble y avoir de l’ignominie et de la stigmatisation dans le fait de servir les gens”, a déclaré M. King, qui prévoyait de se remettre au travail avec un nouveau restaurant au printemps. “Je reproche encore aux restaurateurs de ne pas croire en notre personnel, de ne pas montrer que la restauration peut être un métier.” (…) Article complet sur News 24